2021年02月07日

「引き潮」ロバート・ルイス・スティーヴンスン/ロイド・オズボーン 著

引き潮 - R・L・スティーヴンスン, L・オズボーン, 駒月雅子
引き潮 - R・L・スティーヴンスン, L・オズボーン, 駒月雅子

「宝島」と「ジキル博士とハイド氏」で有名なスティーヴンスンが、結婚した際の連れ子であるロイド・オズボーンとの共作というかオズボーンが書いた小説を骨子として変更を加える形で、ワインの栓を抜こうとしたときに脳溢血を起こして44歳没になる生前最後に 発表した作品 。

宝島 (岩波少年文庫) - R.L.スティーヴンスン, Robert Louis Stevenson, 海保 眞夫
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結論から書くと19世紀のイギリス人でない俺的には読んで時間の無駄だった。

タイトルからして「宝島」のような海洋冒険ものになるのかと思ったら「ジキル博士とハイド氏」側の人間の善悪についての物語な方だった。期待外れ。

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スティーヴンスンはハワイやサモアの人々とも親しくしていたし、エッセイ『わが親しめる人と書物』には吉田松陰について少し書いている位なので、19世紀イギリス人にしては人種差別意識については低い方だとは思う。

吉田松陰「人を動かす天才」の言葉―――志を立てることから、すべては始まる - 楠戸 義昭
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だけど如何せんキリスト教の洗脳からは逃れられなかったようだな。

そもスティーヴンソンの生きた19世紀半から20世紀直前までは帝国主義イギリス時代で、自由貿易と植民地拡大の時代で、キリスト教布教を名目に侵略行為を繰り返してきた歴史背景も相まって、倫理や人道を大いに外れた行為を世界各地で繰り返してきたのがイギリス人だったわけだ。

他者を見下し、欲望のまま残虐行為を繰り返してきたイギリス人という背景からすれば、キリスト教的な善と矛盾することでの良心の呵責を感じる分、本作の船長やスティーヴンスンは少しだけまともな部類だったのだろう。

出てくる人物が1人も魅力的に感じないのが、このさして長くもない小説を読むのを更に苦痛にさせる。

確かにジキルとハイドは意図的に極端な描き方をしていることがインパクトに繋がっている作品だが、人間というものは単純な善悪二元論の属性分類はできないだろう。
D&Dアライメントや、それをパクったFATEみたいにはリアルの人間は区分けはできないだろう。

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メガテンのニュートラルが結果的には皆殺しルートでしかない矛盾は論外だけど。

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スティーヴンソンは人間のそういった複雑さを描きたかったのかもしれないけど、それについて当時のイギリス人が深く感じ入ったとしても、キリスト教徒でも植民地主義者でもない俺的には全く関係のない感情だからなー。

本作でガッカリが過ぎたから、今から読む気はおきないけど、スティーヴンソンのそういう短編小説が読みたければ

『新アラビア夜話(自殺クラブ)』や

新アラビア夜話 (光文社古典新訳文庫) - スティーヴンスン, 南條 竹則, 坂本 あおい
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コナン・ドイルが「スティーヴンソンの才能の最高到達点」であり「世界一の短編小説」と評した『臨海楼綺譚』とかで用事が足りる。

マーカイム・壜の小鬼 他五篇 (岩波文庫) - スティーヴンソン, 高松 雄一, 高松 禎子
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やっぱり宝島が特別中の特別だったんだな。

宝島 Blu-ray BOX - 出崎統
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posted by wolf_howling at 14:00 | Comment(0) | 書籍 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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